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从末位秀到“末节之王” 小个子也有宏大蓝图

来源:未知作者:竞猜平台 日期:2020-07-03 点击:

  我还从未见过甲骨文中心(金州勇士主场)的球迷向对方球员高呼MVP的场景。

  准确来说,高呼口号的并不是勇士队球迷,而是一小群狂热的凯尔特人球迷,他们把凯尔特人绿色球衣套在自己的白色T恤上,坐在客队篮筐 10 排以后的位置。这些人身体强壮,头戴褪色的棒球帽,在有节奏的挥拳加油时,手中的啤酒不时从塑料杯中溅出。

  在甲骨文中心,球迷们有自己的 MVP,他就是史蒂芬-库里。事实上,他已经获得了两次最有价值球员称号。对球迷们来说,库里就像是一个考上大学,最后变成明星的小兄弟,深受爱戴。他是球队的引擎,团队的润滑剂。他时常祈祷,为净水器做广告,有着湾区人一贯的行事风格,以不冒犯别人的方式赢球。

  然而这次,伊塞亚-托马斯变成了甲骨文中心球迷呼喊 MVP 的对象。这个不微笑的闯入者拉近了波士顿与奥克兰的距离,他现在站在罚球线上,他不会表露自己是否听到了球迷的呼喊。他在罚球前的准备动作十分简洁,没有转球,没有擦手动作,而是简单的拍三下球,罚球入网简洁扼要是他的风格。

  实话说,伊塞亚-托马斯看上去并不像是个职业篮球运动员。他身高只有5英尺9英寸,在NBA历史上只有24名球员比他矮或和他一样高,其中只有10人职业身涯出场时间超过1000分钟,只有2人参加过全明星赛,只有1人参加过多次全明星赛,也只有一位拿到过三双托马斯就是那个人。

  相比职业篮球选手,伊塞亚-托马斯看上去更像是在大型连锁健身房里打球的小个子,说着一连串的俏皮话,活跃全场气氛,然后做出假动作,在防守者面前投进三分球。像这样的球员需要用其他方面的能力来弥补身高的不足,例如速度、和蔼的态度、钱,或者像托马斯一样,拥有比赛烈度。这种烈度也许看不到,但却可以感受得到,你可以从他的眼神中、从他似笑非笑的表情中、从他纵观全局的气场中感受到他的力量。

  如果你敢在场上与伊塞亚-托马斯对位,你将在场上切实感受到他的比赛烈度,这种烈度被他肆意挥洒在空气中,这时,你最好知难而退,因为他会在你头上得分,他会破解你的双人包夹战术并打击你的自尊心,他会在你面前过人如麻,他还会投进那些你认为本不可能进的神仙球。

  2017年3月8日晚,面对金州勇士队,一支上赛季创历史赢得73胜的球队,一支优秀到让人嫉妒的球队,一直拥有各种连胜纪录的球队,一支在客场毫不留情屠戮对手的球队,伊塞亚-托马斯交出了25分3助攻3抢断的数据。

  几周之后,我问伊塞亚-托马斯是不是因为那场比赛对手是勇士队,他对位库里并且国家电视台直播才让他有了额外的打球动力时,他作出了大多数运动员都会作出的回答,那就是不管对手是谁,他对比赛的态度都是一样的,但我不相信他的回答。

  在此之前,我曾经问伊塞亚-托马斯,他和其他美职篮球员相比,有什么特质,他回答说:“我希望球员们害怕与我对位。”

  从那时起我便相信,伊塞亚-托马斯一直以来都被低估了,他的求胜非常强烈。

  本赛季,这个28岁的控球后卫出乎意料成为联盟中最具活力的进攻球员之一,他是联盟中最无畏的末节关键先生,并以场均28.9分的表现让凯尔特人登上常规赛东部第一的位置,出乎联盟的意料。现在,伊塞亚-托马斯进入了自己的关键第四节,对于前两年季后赛第一轮铩羽而归的凯尔特人来说,今年是打破宿命的大好时机。同时,托马斯与凯尔特人的合同明年夏天到期,他期望之后签一个大合同。所有这一切的走向都取决于托马斯在季后赛中的表现。

  这种表现也包括他如何在极端悲伤的情况下进行比赛。在凯尔特人与公牛队的系列赛第一场的前一天,伊塞亚-托马斯的妹妹Chyna在老家华盛顿州的一场车祸中去世。篮球与家人一直是伊塞亚-托马斯生命中最重要的部分。在他小时候,父亲经常带着伊塞亚-托马斯和妹妹去体育馆。在妹妹去世后的一次发言中,伊塞亚-托马斯说他“无法想象失去了妹妹Chyna,他将如何生活。”在是否比赛的选择中,伊塞亚-托马斯一如既往的选择参加比赛,这甚至出乎大家的意料。然而,尽管在前两场比赛中托马斯拿下了全队最高的53分,凯尔特人队在对公牛队的系列赛中0比2落后,而凯尔特人本来对这个系列赛信心满满。突然间,压在伊塞亚-托马斯身上的不只是整个球队、整个城市及他们所寄托的冠军梦想,还有难以承受的震惊与伤心欲绝。

  自孩提时代起,伊塞亚-托马斯就极其渴望打篮球,现在他梦想成真了。世界上的越来越多的人逐渐开始认识他,有人认为一些出众的职业运动员能轻松应对各种挑战的说法是陈词滥调,但就伊塞亚-托马斯而言,他的确是为篮球而生的。

  伊塞亚-托马斯生长于华盛顿州的Tacoma,他的父亲詹姆斯担任波音公司的零件检察员近30年,据父亲回忆,托马斯小时候没有太多可以打球的场所。他说:“我会带伊塞亚去空军基地的教会联赛打球,但那里打球的主要是成年男子,而他只是个孩子。我一直告诫自己的孩子不要放弃。”

  在伊塞亚六年级时,詹姆斯感受到了他的儿子在篮球方面与众不同的天赋。像所有篮球少年的父母一样,詹姆斯用“我们”作为主语来叙述伊塞亚-托马斯小时候参加篮球赛时的情景:“我们参加YMCA联赛,联赛里的球员比他差远了,他在一场比赛里能得38分。”

  詹姆斯决定带他儿子参加AAU联赛,他记得当时同事曾经质疑他为了看这些小孩们乱扔三分而浪费假期跋涉全国的决定,他说:“我把这项活动当成是全家旅游,我与我的妻子以及我的女儿把(看比赛)变成一项旅游活动。”

  然而,伊塞亚-托马斯没有6英尺6英寸的身高,无法担任球队的主角,与他在学习方面的成就无法相提并论。当一名篮球运动员甚至比场下的装备经理还矮时,他就不得不考虑另谋出路了。伊塞亚-托马斯的父亲詹姆斯说:“在他困难时,我会告诉他去寻找其他的出路,但伊塞亚不想这样做,篮球永远是他的全部追求,如果你从他手里夺走了篮球,你就等于夺走了他的生命。”

  在伊塞亚高二的时候,因他的成绩下滑,伊塞亚-托马斯的父母将他转到康涅狄格州一个叫South Kent的寄宿学校上学。在远离家庭的情况下,伊塞亚-托马斯不得不自力更生。他在三月中旬在凯尔特人俱乐部训练后告诉我:“我那时有想实现的目标,我想去上大学,然后在美职篮打球,所以我不得不努力训练,如果我不努力,我不可能达到今天的成就。”

  伊塞亚-托马斯在2008年进入华盛顿大学,根据网站rival.com排名,他当年是排名全美第35的后卫。随后,他成为了Pac-10最佳一年级生。三个赛季后,当他离开时,他已经是一个场均拿到16.4分、4次抢断,两次进入All-Pac-10第一阵容的球员了。

  数据能证明一个球员的优秀,录像能证明一名球员的自然之力,在伊塞亚-托马斯的录像集锦中,他就像人形闪电一般,杀入禁区,并利用无限的变向、抛投、单脚跳步甚至是天勾来做出下一个动作,他说:“我在比赛中做的每一个动作,之前都已经在训练时经过了大量的练习。”

  在2011年Pac-10赛区冠军赛上,外界第一次注意到了伊塞亚-托马斯决定比赛结果的能力。

  当时离加时赛结束还剩7秒,华盛顿大学与亚利桑那大学打成75平。伊塞亚-托马斯把球运到前场并要求单打,这时只剩下他与罚球弧顶的防守者。每一个在体育馆里的人都在尖叫,尽管他们那时还不确定为何激动不已。事实上,你可能会可怜与托马斯对位的防守者,就像你怜悯那些在关键时刻与伊塞亚-托马斯对位的其他防守人一样。伊塞亚-托马斯下一步的行动难以预测,两分球和三分球都能终结比赛,那个可怜的防守者像被困在孤岛上一样无助,而他也无法脱身。伊塞亚-托马斯的表演以史上最慢的拜佛动作开场,事实上,这个动作更像是一个信号,仿佛在让防守者选择今天的故事以怎样的方式结局。接着,他变向假突,然后真突破,防守者试图机警地跟上他的步伐,然而为时已晚。伊塞亚-托马斯以迅雷不及掩耳之势做出了一个略微失去重心的后仰跳投动作,投出一记长两分,出手之际,秒表走完,球入筐。紧接着,摄像师冲向篮球场地,球馆变得像聚会现场一样热闹。亚利桑那大学的球员趴在地上掩泪哭泣,记者们从他们身上跨过去准备采访托马斯,而伊塞亚-托马斯站在原地,仿佛他已算定一切终将发生。

  在2011年NBA选秀中,伊塞亚-托马斯排名所有新秀最后一位,在他身前的6名新秀中,有5名没有在常规赛获得上场时间,与此同时,伊塞亚-托马斯本赛季场均得分超过保罗-皮尔斯,跃升至凯尔特人队史得分第五。

  被国王队选中后,伊塞亚-托马斯在新秀赛季场均砍下11.5分、4.1次助攻,并两次获得西区最佳新秀。他甚至成为了美职篮历史最矮的获得三双的球员。然而,在2014年7月,为了得到奥里亚奇(你可能从未听说过这个球员),他被国王先签后换到菲尼克斯太阳。伊塞亚-托马斯在太阳队过得并不顺心,他需要与太阳队的后卫德拉季奇以及布莱德索争夺出场时间。在46场比赛后,凯尔特人队向他伸出援手凯尔特人用得分后卫马库斯-索顿和一个选秀权换来了伊塞亚-托马斯。

  在波士顿,伊塞亚-托马斯找到了一个重视其侵略打法的体系。围绕托马斯,史蒂文斯教练的严肃执教风格塑造了凯尔特人强悍的精神属以及团队至上的打法,使伊塞亚-托马斯能更流畅的得分、传球,这个体系也减轻了托马斯防守的任务。

  伊塞亚-托马斯的防守有多差?这取决于你看重的是什么,数据显示伊塞亚-托马斯的防守正负值是-4.17,在美职篮所有92名后卫中排名最后。

  史蒂文斯教练对此很宽容,在三月对阵勇士的比赛后,他在媒体面前鼓励了伊塞亚-托马斯:“他防守的是库里,整场比赛追防库里可不是一件容易的事情(库里此役16投8中,得到23分)。” 伊塞亚的父亲詹姆斯则赞扬起儿子的防守:“如果你仔细看,你会发现伊塞亚是一个很好的防守者,只不过他(弱小)的身材减弱了他防守的效果。”克劳德的回答则充斥着外交辞令:“我猜他已经尽力了。一个人不可能样样达到极致。”

  但当我把此话题抛向伊塞亚-托马斯时,他的回答颇有攻击,似乎他也把这个问题当成了场上的防守者,他说:“(不管我的防守数据怎样)我能为球队赢得比赛。”

  回想起在甲骨文球场球迷向他高呼MVP口号的那个夜晚,那是我第一次现场看伊塞亚-托马斯打球,我被他打球时的散发的凌乱的活力震惊到了,有一次他顶着防守球员杀入内线,最后被马特-巴恩斯尽全力封盖,那记封盖看起来就像是一个人在清洁桌子上的碎屑。但更常见的场景是伊塞亚-托马斯完成了不可思议的表演,有一次,他投进了一记像是从天花板上投出的超远三分。他第四节对位前总决赛最有价值球员伊戈达拉时,用能杀死人的眼光直视对方,并冷静投入一个26英尺外的跳投,带领凯尔特人打出了一个15比0的攻击波。而他失去平衡的上篮命中和不看人传球,以及他永不退缩的精神,则证明了他是用生命在打球。

  在他妹妹去世后一天,伊塞亚-托马斯决定坚持上场比赛,史蒂文斯教练告知他不必在那个复活节周日出场,但他仍然坚持,个中原因也许只有他和他的家人才理解。也许是因为伊塞亚-托马斯想与凯尔特人队,这个给他机会并让他闪耀的队伍并肩战斗,也许是因为他知道,就像他曾经对我讲的那样:“不管我的人生发生了什么,只要我去了体育馆,我就会好起来的。”

  但当他走上场地开始热身时,他看起来一点也不好,摄像机捕捉到当现场响起跳舞音乐时,他在哭泣。他的运动鞋上刻着妹妹Chyna的名字、“安息吧我的妹妹”字样以及妹妹去世的日期(2017年4月15日)。入场时,托马斯并没有像以往一样,像超胆侠一样跃进球场,与队友围成一圈,而是在现场主持人介绍他时快速走入场内,现场队友将他围成一圈,给予他温暖的拥抱。

  他的表现时好时坏,他第一节前段投进了一记超远三分,北岸花园球场的球迷瞬间沸腾,他使出浑身力气防守,极具侵略,但现实并不像故事般美满,凯尔特人102比106输给公牛队。

  伊塞亚-托马斯尽力了,他拿下了33分,从他小时候与他父亲一起打球时起,他就是在不停地挑战人类的极限。不管凯尔特人这赛季战绩如何,托马斯已然成为波士顿的明星。当他那场比赛第一次站上罚球线时,全场MVP的呼喊声比以往都要大,在凯尔特人队替补席背后,有人竖起了标语:“我们支持你,伊塞亚。”这个城市热爱这个被低估的球员,这个精力充沛的反抗强权的斗士,这个城市的人会因为球队为了得到巅峰期的球星Sammy Sosa而卖掉Trot Nixon而愤怒,波士顿不需要球星,他们需要斗士,而伊塞亚-托马斯就是一个十足的战士。

  但接下来会发生什么呢,凯尔特人队目前以每年675万美元的白菜价让联盟里打球最赏心悦目的球员之一为其效力。伊塞亚-托马斯今年是联盟得分第三高的球员,在詹姆斯和杜兰特以及库里之前,但2017-18赛季是这个白菜合同的最后一年,伊塞亚-托马斯十分清楚他的真正价值,他告诉我说:“我认为自己是顶薪球员,我的比赛表现证明了这点。”

  凯尔特人俱乐部告诉我他们热爱伊塞亚-托马斯,但俱乐部也表示,如果托马斯的要求不实际,那他们也无能为力了(尽管凯尔特人已经给了霍福德4年1.13亿美元的合同)。回溯凯尔特人的历史,他们坚信不管一个球员有怎样的魅力,他都不能拥有额外的特权。但凯尔特人真的舍得与托马斯分道扬镳吗?在季后赛之前,凯尔特人俱乐部前台办公室的一个主管在带我参观时问我:“你可以环顾球馆四周,看看这些总冠军旗帜,这些都是从旧的球馆带来的,在这里,这是成功与否的唯一衡量标准。”

  包括四名球队总经理在内的许多联盟里管理层级别的人士都同意上述观点。尽管伊塞亚-托马斯是一名打球富有激情的极具竞争力的球员,许多人认为他配不上顶薪合同。虽然凯尔特人俱乐部拒绝将伊塞亚-托马斯当作超级巨星看待,但有一点毋庸置疑,那就是在2011年拒绝了他59次的这个联盟中,有一个地方将会为他敞开大门。

  但就伊塞亚-托马斯而言,不管他未来留在凯尔特人队与否,他已经找到了自己的家,那就是篮球场,是他每天训练的地方,是他在队友结束训练,完成拉伸后练习三分、急停跳投的地方。每晚,他在这里品尝胜利或在失败中挣扎。四月初在篮球练习场时,他对我说:“从我小时候开始,每当我踏上球场时,我都会很开心。”

  过了一会儿,他的眼睛盯着场地另一边的篮筐,他微微一笑,结束了短暂的采访。这时,杰拉德格林和他开起了玩笑,他叫托马斯矮子,并向他发出三分球比赛的挑战。当然,伊塞亚-托马斯十分希望证明自己,应约参加比赛。

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